人類面臨的重大問題
(國家文官學院102年度公務人員專書閱讀推廣活動推薦延伸閱讀書目)
作  者╱
李家同著
出版社別╱
五南
書  系╱
博雅文庫
出版日期╱
2017/07/01   (2版 2刷)
  
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I  S  B  N ╱
978-957-11-8163-9
書  號╱
RI11
頁  數╱
256
開  數╱
25K
定  價╱
280 (特價 221)


李家同,民國28年生,台大電機系學士,美國加州大學柏克萊校區電機博士。歷任靜宜大學校長,暨南大學校長。97年退休後,擔任清華大學、暨南國際大學、靜宜大學的榮譽教授,以及總統府無給職資政。
研究領域為符號邏輯、演算法設計分析、生物計算、生物資訊等。曾獲得許多獎項的肯定,包括國科會連續五屆傑出研究獎、教育部工科部學術獎,也是美國電機電子學會榮譽會員。
李教授信仰天主教,在大學求學期間,就常去台北監獄與新店軍人監獄當義工,目前仍為新竹德蘭中心的義工,教孩子數學與英文。由於他長期關懷弱勢團體,文章帶有人道主義色彩,並深受廣大讀者的喜愛。著有《讓高牆倒下吧》、《陌生人》、《幕永不落下》、《鐘聲又再響起》、《一切從基本做起》、《李伯伯最愛的40本書》、《大量閱讀的重要性》、《教改休兵,不要鬧了!》等暢銷書籍。

第一章 道德的日漸不受注意
第二章 巨大的仇恨
第三章 重大決策仍操縱在少數人手中
第四章 自然資源的消耗
第五章 環境汙染
第六章 貧富不均
第七章 軍備競賽
第八章 攸關人類重大幸福的科技由少數人所擁有
第九章 經濟發展建築在人類的浪費之上
結語

東大教授十小時
教會你大學四年
的社會學
博幼的故事:用
教育讓孩子成為
自己的太陽
李家同閱讀筆記
:聊電影聊小說
聊好書
跨越三個世界的
魅麗與迷思:科
技、人文、社會
的知識凝煉
世界社會科學名
著精要
大學抓地了沒?
當學士袍遇上市





第九章   經濟發展建築在人類的浪費之上

消費主義盛行,使「節約」成為罪惡

目前的社會盛行消費主義,也大力鼓吹不斷消費,這讓「節約」的觀念似乎成了一種罪惡,因為節約會引發經濟的衰退。如果我們不買衣服、鞋子,不吃零食、餅乾,不喝咖啡、奶茶,不買房、買車,就會造成經濟的蕭條。日本十多年來的經濟不景氣,就是因為人民的消費力不夠所致。
可是這實在是一種糟糕的狀況,就好像我們不只要消費,還一定要浪費才行,在消費主義的邏輯下,我們越是浪費,對我們的經濟發展就會越好。最好是大家每天都在買iPhone或是最新型的手機,每天都在享用大餐和美食,或是每天都在採購流行服飾和名牌包,這樣人們在心理上,就好像會感覺到很幸福。即使我們的手機明明沒有問題,也沒有壞掉或不能使用,只是因為新款的手機推出,就要去換一支新的,要是不跟上這個潮流,就會變成落伍的人,會被別人嘲笑。廠商為了賺錢,也拚命的花錢刊登廣告和行銷,鼓吹大家來購買,甚至把擁有某種商品等同於擁有某種身分、地位或價值。
可是,這樣的消費就等於在鼓勵浪費。為了換一支新手機,那支原本好好的舊手機就這樣被丟棄了。為了買這些消費品,為了享受那些我們收入負擔不起的奢侈品,例如昂貴的房子、車子和珠寶,銀行會不斷地提供我們五花八門的貸款,業務員會舌燦蓮花的告訴你,貸款一點都不難,還可以辦信用卡、現金卡,只要每月繳一點利息就好,讓我們在不知不覺中陷入高利息的循環。利滾利之下,債務累積越來越高,最後成了「卡奴」,或是為了償還車子和房子的貸款,不停的拚命工作賺錢,成了「房奴」、「車奴」,幾乎無法喘息和脫身。
但我們真的需要這麼多東西嗎?買了這麼多東西堆在家裡,我們真正用得到的有多少?我們真的因為「擁有」這些東西就覺得很快樂嗎?還是快樂也只是一下子,馬上我們又想要繼續購物消費,所以這真的是快樂的來源嗎?還是我們只是想用不斷地消費來掩蓋空虛?
況且,我們繁榮的經濟,恐怕也只是一種虛榮的假象,只是被大量消費所預支的貸款撐起來的虛幻數字。美國二○○八年發生的次級房貸風暴,就是個最典型的例子。所謂次級房貸,乃是指由銀行借錢給那些賺錢不多的人買房子,但這種貸款的利息是很高的。在這種危險性貸款開始的時候,因為貸款的方便和容易,助長了大量的人來買房屋,交易熱絡,造成美國的房地產一片欣欣向榮。
原本只要一個人付不出高額利息的房貸,銀行把這個房子拍賣就好,並不會產生問題。但是房地產不可能一直漲,一旦房地產崩盤,銀行就空有一大堆賣不掉的房屋,次級房貸的危機就如此開始了。於是這些聰明能幹的銀行家和華爾街的金融家,又將這些債權加以包裝以後,再賣給了別人。這些收不回來的貸款問題,就這樣被掩蓋過去,還變成了可以炒作轉手的金融衍生商品,這些商品不斷被包裝轉賣,產生出更大更虛幻的泡沫數字。而一旦貸款收不回來、壞帳增加,就不只一家銀行受害,後面所有熱衷這種高利而又危險的銀行、共同基金、避險基金、保險機構和對沖基金等,都會產生連鎖效應而受累,這個膨脹的泡泡也就一一破掉了。所以這並不是件單純的貸款而已,才會引發如此嚴重的金融危機。
房地產泡沫化的結果使銀行倒閉,但在此之前,房地產欣欣向榮時,我們又怎麼會想到那是虛幻的假象?我們糊裡糊塗地讓那些華爾街最聰明的投機客主導了整個金融市場,我們以為他們的所作所為造成了資金的流通,也導致資本主義的勝利。可是我們無意中將貪婪和消費視為一種美德,到最後,我們自食惡果,那些虛幻的數字就這樣蒸發掉了,大家一夕之間被打回原形。

過度消費,造成汙染和資源消耗

每次經濟危機的風暴過去以後,各國政府就開始大力鼓勵民眾消費,經濟學家也一天到晚鼓勵我們消費,因為全國老百姓如果都減少消費,經濟會更加衰退,所以只有拚命消費,消費的越多,失業的人就會減少,才能挽救經濟頹勢,振興整體的景氣發展。
但這實在只是個治標不治本的方法,假設我們分不清日常所需的花費和享樂所需的炫耀性消費之間的區別,只是一味過度消費,甚至負債貸款來消費,難道不會讓這樣的消費經濟有精疲力盡的一天嗎?
而且過度消費的結果,絕對會造成資源的消耗和汙染。舉例來講,我們常常為了電腦推出的新技術而去購買新電腦,或是為了比較先進方便的通訊技術而去買更好的手機。可是丟掉的電腦和手機裡,都含有一些重金屬,不但造成浪費,裡面的重金屬也可能滲透出來,產生環境的汙染。經濟越發達,地球上的資源就消失得更快,汙染問題也更加嚴重。像我們隨手使用的一支原子筆,也需要消耗很多資源和礦產才能製造出來,可是我們往往在墨水用乾後就直接丟掉,其他部分都還好好的,那些完好部分所含的自然資源就這樣被丟棄,而且這些資源一去不返。
我也認為科技與消費結合,是一切問題之所在。現在的科技所創造的最新產品,已經變成了鼓勵大家不斷購買和追求而研發的。過去的科技研發,首先考量的也許是一種理想,以能幫助和改善人們的生活為出發點。但現在,首先考慮的,也許已變成是如何刺激大家來購買,以賺更多錢為目的而研發商品。
像是現在最流行的手機、平板電腦和數位相機,全都是最尖端、最受歡迎的科技產品,也最常推陳出新。在短時間內,只要有一點點功能上的更新,就馬上推出上市,大做宣傳和廣告,鼓動大家購買的慾望,如此才能讓公司的獲利一直保持漂亮的成長。但是不停的消費,就代表我們絲毫不珍惜物品,即使是原本最尖端的產品,只要有更新的替代品推出,就馬上過時淘汰,可以隨手拋棄,完全不在乎這些東西依舊可以使用,只在乎它已經「過時」。在這樣的過程中,必然造成一定程度的浪費、消耗和汙染,而這樣的極度消費方式,究竟有沒有必要?
大家有沒有注意到,人類不過是地球中眾多生物中的一種,而人類卻有一種特色,就是我們除了消耗一些其他動物也消耗的植物或生物之外,我們還會消耗掉非生物類的東西。比如說,我們有看過獅子吃石頭、老虎吃煤礦、牛吃鉀或鋰嗎?從來沒有。我們也沒看過蛇會吃石油,或是羊會用掉天然氣。有其他任何一種動物會做這種事情嗎?只有人類才會這麼做。那麼,當我們有一天把石油、煤炭和天然氣都用光了,到時候要怎麼辦呢?
除此之外,獅子、老虎或猴子之類的動物,也不會濫墾山林、盜採砂石,但人類卻會,我們會為了貪圖山林美景、為了炒作地皮、為了賺錢,而去做與林爭地、濫墾山坡地、炒作農地等等行為。如果台灣每個人都要住別墅,台灣有多少地、多少山林可以禁得起我們這樣使用和開發?如果每個人都堅持要像有錢人一樣的享受生活,地球上的自然資源還能撐多久?人類為了自身的慾望,不但消費了物品,也消費了大自然。

價值觀改變,人們自食惡果

次級房貸也好,各種的投機行為和消費經濟也好,都代表了我們目前的新價值觀。我們其實早已揚棄了勤勞和節約的美德,而擁抱了一個以錢賺錢的觀念,不再願意埋頭苦幹、腳踏實地地辛勤研發和工作。金錢來得容易,也揮霍得快,在鼓勵消費和金錢至上的社會裡,絲毫不以勤儉為必然,反而認為不斷花錢是理所當然的。
曾幾何時,在科技上追求卓越已不是美國最頂尖的菁英分子的興趣,他們的首要目標是去華爾街。在華爾街,當然不是做一個存款銀行的行員,而是要做一個操盤手,大做垃圾債券、連動性債券、衍生性金融產品、債務抵押債券、信用違約交換等等。這些五花八門的花招,外人很少搞得懂,他們卻美其名為「產品」。只是,這些「虛幻」的產品,和實際的引擎、積體電路與特用化學品,卻不可同日而語。
但在我的時代,美國的菁英分子多半追求科技上的卓越,設法造出最好的電腦、最快的戰鬥機、送人入太空、建造網際網路等等。當時,菁英分子都想成為科學家或是工程師。他們都是辛勤工作者,美國之所以強盛,就是因為有這些人的努力,才能使美國在科技上遙遙領先,成為科技和經濟大國。
可是美國社會現在拜金主義盛行,已影響到這一代年輕人的深沉價值觀,菁英分子已不願辛勤地從事科技研究,儘管這才是一個國家經濟發展和競爭力的根本。在華爾街操作這些金錢遊戲,可以更快速地獲取暴利,任誰都嚮往這種光鮮亮麗的豪奢生活,難怪很多聰明的年輕人只想進入華爾街,變成了庸俗不堪的唯利是圖者。
我們羨慕這種人,卻忘了人類會越來越貪婪,放任貪婪的結果,是大批的人只顧及近利,沒有想到後果。我們必須靜下來好好想一想了,我們該不該繼續鼓勵年輕人不勞而獲?我們該不該一再崇拜那些靠投機而發大財的人,還糊裡糊塗地讓這些人主導整個金融市場,甚至給這些投機客掌聲 ?
最重要的核心問題,就是現今社會鼓吹的價值觀,只要我們有意無意的鄙視勤奮努力的美德,只崇尚那些富有而花錢不手軟的人,羨慕那些一夕暴富的人,期望成為手持名牌包、開名車、住豪宅的人,更欣羨那些年紀輕輕就坐擁高薪、在舒服的辦公室裡輕易操作就有大筆金錢入帳的人,這就形同鼓勵大家貪婪、浪費、揮霍,那麼,曾經發生過的金融風暴,未來仍會發生的。
這些投機分子根本不該是我們崇拜的目標,我們最該崇拜和尊敬的,理應是那些在田野裡和工地裡流汗工作的農人和工人,在學校裡認真教書的老師,辛苦建立工廠和各種企業的企業家,在各企業裡小心翼翼工作的員工、工程師和管理者,在研究室內絞盡腦汁的研發人員,在政府為民服務的公務員,在金融機構真正替企業和民眾服務的人員,還有帶給我們快樂的演藝人員、音樂家、藝術家和運動員等等。
凡是努力工作者,都應該是我們尊敬的對象,因為是他們使我們能過好日子,是他們合力替我們建造了一個很不錯的國家。然而,那些用我們的錢豪賭的金錢遊戲者,他們最多只能替我們打造虛幻而短暫的繁榮,但卻會在一夜之間,使無數辛勞民眾的成果,受到嚴重的打擊。

《雪舞者》的啟示

最後,我想以一部科幻小說,來比喻消費社會的困境。這本小說是《雪舞者》(Dances on the Snow),是一個描繪人類未來的科幻故事,作者是盧基揚年科(Sergey Lukianenko)。小說從一個小孩子奇克列依的自述開始,故事的開頭大致如下:
有一天,奇克列依一如往常的放學回到家裡,卻發現有些不太一樣,因為家中經過特別的布置,餐桌鋪了漂亮的桌巾,放滿了豐富的食物,桌上還有美麗的蠟燭台,並且點上了蠟燭。奇克列依對此覺得很訝異,不明白今天是什麼日子,為什麼會有這麼充足的食物?
他的爸媽對兒子的疑惑,做了一番說明:「兒子你要知道,我們兩人已經很久沒有工作了,而且看起來也沒有希望可以再找到新的工作。我們以前都是礦工,可是現在礦產都沒有了,這個星球上的所有自然資源,都已經快被消耗殆盡,所以顯然也不可能再找到什麼工作。不過我們現在還有救濟金,你還可以依靠爸媽的救濟金過活。只是你不可能吃得非常好,也不可能受到很好的教育,所以生活在這個星球上,你的將來,恐怕也不會有很好的日子。但多虧憲法給了我們一個權利,如果我們選擇死亡的話,救濟金就可以留給我們下一代,所以爸媽選擇了死亡。我們已經吃了藥,這個藥在二十四小時內就會發作,所以我們只要在二十四小時內,跟政府報到就可以了。因為這是我們最後的晚餐,所以政府給了我們這些豐盛的食物。」
奇克列依當然非常心痛,但這也讓他下定決心,要離開這個沙漠星球,才有了後續的故事發展。但這本小說為什麼要取名為「雪舞者」呢?我們不妨想像一下這樣的場景:一位在冰天雪地中跳芭蕾的舞者。可是,在天寒地凍之下,為什麼他要選擇跳舞呢?人處於如此寒冷的情況下,如果不起身活動,一定會被凍死。如果這人是一名芭蕾舞者,那麼為了讓身子暖活起來,跳芭蕾就是很自然而然的事了。可是問題是,這人能支撐多久呢?他面臨的是一種兩難困境,如果不跳舞,就會被凍死,但如果持續地跳舞,等到身體的能量耗盡,最終同樣也是死路一條。
這種困境,其實也是人類處境的寫照。一方面,我們每個人如果都簡樸到不開車,也不購買食物、飲料、衣服等物品,那麼必然造成很多大公司關門倒閉,經濟也會馬上出問題,產生很大的影響。可是另一方面,如果我們不知節制的揮霍和浪費,特別是世界上還存在大量飢餓人口時,卻依舊任意的消耗並非無限的自然資源,花費在非必要性的炫耀和奢侈品上,過著豪奢的生活,遲早有一天,我們將遭遇所有人都缺乏資源使用的局面。
人類猶如在雪上漫舞,即使跳舞的身影非常美麗動人,但身處的環境卻如此險惡和危機四伏。為了生存下去,人類不得不持續消費和消耗大自然的能源和資產,但不斷地持續消耗下去,最終同樣也會走到盡頭,只是時間早晚而已。對人類來說,如何在「消費」和「浪費」之間拿捏好分寸,是未來的艱鉅考驗。